特殊早期教育拯救自閉兒童

  4歲的家惠總是這樣,玩得高興卻不開口說話,總是拉着爸爸或媽媽的手,指着某一樣東西,要他們幫她做事。她可以發的聲音只有“爸爸”,一般孩子早就會叫的“媽媽”卻不會叫。她還常常會有一些古怪刻板的行爲,例如玩繩子一玩就是兩三個小時,父母帶她到醫院診測,醫生鑑定爲“自閉症”。

  家惠在語言方面的障礙只是其中一方面,自閉症兒童在情感理解、社會交往能力等方面的障礙會影響日常生活的各項活動,而且通常是終生性的。雖然至今還沒有治癒自閉症的辦法,但並不意味着束手無策,特殊教育能幫助自閉症兒童充分發揮潛在能力。

  早期特殊教育有療效

  自閉症孩子的語言能力弱,溝通差,沒有足夠的語文能力與人溝通,且因爲好奇不夠而沒有需求,自然也不會提問。特殊教育藉由提升孩子的學習能力着手,提高其思維能力。特殊教育首先是提升孩子的學習能力,從而改善語言、溝通、社交等能力,使他們儘可能多地融入社會、家庭生活。其次教給他們生活自理技能,實用技能及作業技能,讓他們的獨立生活、工作成爲可能。第三是培養就業及休閒活動所必需的能力。據國外進行的追蹤,早期自閉症兒童進入成年的研究發現,約有百分之五成爲不依賴他人的成年人,找到有報酬的工作;百分之十的人情況不錯,但仍需要從事保護性職業;約四分之一還不足以獨立生活和工作。

  研究發現,自閉症兒童的進步程度,與童年早期的發展聯繫緊密,特別是早期進行特殊教育的孩子,更有機會充分發揮他們的能力,到達我們難以想象的程度。

  提升聽語、運動能力

  像前述的家惠,特殊教育老師可採取的一種教學方式就是提升其學習能力。一開始教家惠說話時,老師是先教她認東西,透過實際的物品,圖卡,還有生活中的洗手,掃地等動作,讓她理解周邊的事物。慢慢會多了主動語言,同時,老師通過“串數訓練”來增加她們的聽覺記憶能力,慢慢地,家惠從發兩個字的“媽媽”、“阿姨”、“老師”,背三個字、四個字的兒歌,到能說五六個字句長的話。另一方面,由於家惠的運動能力也只有兩歲半,所以她的聲音很細,還有構音方面的問題。運動會促進孩子有說話的意願,因爲透過運動,塑造了社交、配合、紀律、規則等情景,訓練孩子瞭解情景,並能恰當表達的能力。

  訓練視覺能力學習書寫、計算

  家惠的繪寫方面的能力還很弱,老師爲了使她的能力能與將來小學學習適應,必須還要訓練她的視動能力,當她的仿繪、跟畫能力提升後,視覺廣度,手眼協調能力、手腕的靈活度就會加強她畫圖的構圖能力,從而打下了寫國字的基礎,許多五、六歲還不懂拿筆的孩子,經過強化的視覺能力訓練,都能夠書寫、學習。

  另一方面,由於數量與眼睛有關係,孩子從認識數字到數數的過程必須經歷眼睛看這個過程,利用眼睛看才能明白數字與量之間的轉換過程,當孩子的眼睛能夠處理更多的量的時候,纔有辦法處理位數更多的數字,否則一遇到更大的數目就會發生困擾,有了量的概念,就知道量多了用加法量少了用減法,所以訓練孩子的視覺能力,亦是爲孩子學習數學打基礎,讓他們處理數與量的概念時就能得心應手,從而到加、減、乘、除的運算。

  自閉症的孩子,也許目前沒有任何醫藥可以有效治癒他們的“自閉”,作爲特殊教育老師卻可以經由幫助他們提升學習能力的教育方式,提高他們的語言、社交、理解能力,從而給予他們真正的學習機會去成長。